Most Read

Marriage

Marital Harmony – A Lesson from the Fly and the Butterfly

It’s all a matter of perspective. By Rabbi Zamir Cohen

Marital Harmony – A Lesson from the Fly and the Butterfly
A  MATTER  OF  PERSPECTIVE
 
The  story  is  told  of  Rabbi  Eliezer  Silver  who  once  asked  a  Holocaust  survivor  to  join  a  join  a  minyan  (prayer  quorum  of  ten  men  over  the  age  of  thirteen).  The  sun  was  about  to  set  and  soon  it  would  be  too  late  to  pray.  The man scowled and refused. 
 
The  rabbi  asked  him  why  his  reaction  was  so  negative  and  he  replied  that  in  the  concentration  camp  he  had  seen  a  Jew  who  managed  to  conceal  a  book  of  Psalms  and  was  “selling”  the  privilege  of  praying  from  it  to  those  willing  to  pay  with  a  slice  of  bread.  This  had  infuriated  him  and  from  then  on,  he  lost  all  respect  for  that  man  and  for  religion  as  a  whole.
 
Instead  of  being  horrified,  the  rabbi  beamed  and  replied  in  a  tender,  loving  tone,  “And  I  cannot  help  being  deeply  impressed  by  all  those  Jews  willing  to  surrender  their  life-giving  bread  for  the  privilege  of  reciting  a  Psalm  from  the  text!”
 
The  bitter  man  was  taken  aback  by  this  novel  approach.  A  new  perspective  was  revealed  to  him.  It  took  a  few  moments  for  him  to  digest  it  but  then  he  nodded  and  joined  Rabbi  Silver  to  complete  the  quorum. What  a  polar  difference  in  viewing  the  same  incident! 
 
It  was  so  great  that  it  had  the  power  to  effect  a  total  change  of  heart  and  a  new  perspective  on  life,  from  a  bad  eye  to  a  benevolent,  favorable  one,  which  stood  by  him  for  the  rest  of  his  life.
 
SPEAK  WELL  –  AND  ALL  WILL  BE  WELL
 
Rabbenu  Bechaye  teaches  us  in  Duties  of  the  Heart  (Shaar  Habechirah,  chap.  5)  that  “the  tongue  is  the  pen  of  the  heart.  Just  as  it  reveals  a  person’s  thoughts,  so  does  the  tongue  reveal  what  is  in  a  person’s  heart  and  reflects  his  character.”
 
It  works  both  ways,  however.  A  person’s  thoughts  influence  his  speech  while  his  speech  also  affects  his  thoughts.  A  person  who  trains  himself  to  speak  only  good  about  the  world  in  general,  while  distancing  himself  from  speaking  evil  against  any  one  and  anything,  will  become  a  good  person  in  his  very  essence,  and  his  thoughts  will  follow  that  path  accordingly.  The  external  will  influence  the  internal.
 
Thought  is  not  a  natural  and  mechanical  discharge  of  the  brain;  it  is  not  automatic.  A  person  has  the  power  to  rule  over  her  thoughts  and  direct  them  to  the  desired  channels. 
 
An  accumulation  of  negative  thoughts  and  feelings  stemming  from  an  unfavorable  outlook  on  the  world  can  actually  pollute  and  poison  a  person  from  the  inside,  while  a  pleasant  disposition  acquired  through  kind  and  favorable  thoughts  and  positive  words  about  his  surroundings,  and  the  world  at  large,  and  about  one’s  spouse,  serves  to  cleanse  and  purify  a  person’s  personality,  transforming  her  into  a  happy,  goodhearted  person.  It  will  make  of  her  one  who  is  healthy  both  in  body  and  mind.
 
So  we  see  that  one  who  allows  her  thoughts  to  center  on  negativity  is  slowly  poisoning  herself,  while  one  who  trains  herself  to  see  the  good  in  others,  especially  in  the  members  of  her  family,  will  enjoy  a  happy  life  which  will  reflect  upon  her  family  as  well.
 
AN  EXERCISE  IN  ACQUIRING  A  GOOD  EYE
 
Here  is  a  piece  of  good  advice  in  acquiring  a  positive  outlook  towards  those  around  you,  especially  your  husband.
 
First,  make  a  list  of  all  of  your  husband’s  good  points,  leaving  space  be-tween  each  entry.  When  you  are  finished,  make  brief  notes  underneath  each  entry  (like  headlines  on  a  newspaper  article)  with  examples  and  proofs  exemplifying  that  trait. 
 
This  addition  will  do  wonders  in  convincing  you  and  rein-forcing  awareness  of  the  good  traits  of  your  husband  that  you  listed.  Next,  choose  those  traits  where  you  feel  your  spouse  not  only  excels  but  is  even  is  stronger  than  you.  This  will  help  you  to  realize,  if  you  did  not  do  so  before,  that  not  only  does  your  husband  have  wonderful  traits  that  you  may  have  been  taking  for  granted,  but  that  he  is  one  or  two  notches  higher  than  you  in  several  things  and  there  is  room  for  improvement  in  the  way  you  treat  him.
 
Finally,  draw  up  a  list  specifying  the  positive  side  of  the  faults  he  actually  has.  For  example:  if  the  husband  is  too  apathetic  towards  her  and  the  children,  the  positive  side  is  that  he  doesn’t  lose  his  temper  or  get  angry  like  many  other  husbands  and  fathers  do  whenever  there  is  tension  in  the  house. 
 
If  he  is  a  little  too  fanatical,  this  is  a  sign  that  he  is  attached  to  her.  If  he  is  an  aggressive  type,  at  certain  times  this  can  be  put  to  good  use  in  his  role  as  protector  of  the  home  and  outside  threats.  Continue  this  process  for  all  the  traits  listed.
 
A  new  way  of  thinking  builds  a  fresh  perspective.  From  here,  it’s  a  short  trip  to  a  happy  marriage. 
 
THE  FLY  AND  THE  BUTTERFLY
 
There  are  two  flying  insects  with  a  tremendous  difference  between  them:  the  fly  and  the  butterfly. The  fly  seeks  open  sores  and  filth  and  lands  on  them,  while  the  butterfly  is  attracted  to  colorful  and  fragrant  flowers. The  one  goes  for  the  rancid  taste  while  the  other  tastes  sweet  nectar.
 
Fortunate  is  the  one  who  chooses  to  see  the  good  in  the  other,  like  the  tourist,  and  enjoy  the  sweetness  of  nectar  in  his  home,  like  the  butterfly.  The  one  who  acts  like  a  spy,  seeking  weaknesses  and  shortcomings  in  the  other,  or  looking  for  what  is  spoiled  and  malodorous,  will  find  that  his  attitude  projects  onto  his  life. 
 
When  it  comes  to  a  woman’s  choice  on  how  to  view  her  husband,  one  has  a  happy  life,  while  the  other  suffers  bitterly.  The  choice  is  ours.

Adapted from 'Happily Married - The Complete Guide to a Successful Jewish Marriage' For Women, by Rabbi Zamir Cohen. Click Here to Buy Now